Les chassis d’extension Thunderbolt : évolution ou création ?

Vous l’aurez remarqué, les Mac Pro les plus récents ne permettent plus d’y connecter des cartes au format PCIe.

On ne va pas tergiverser sur les raisons qui ont conduit Apple à faire certains choix au détriment des besoins de certains utilisateurs (dont nous faisons partie), chacun se fera sa propre opinion.

Le but de cet article est plutôt de proposer des solutions, pour « faire avec » comme on dit!

On en trouve essentiellement chez deux fabricants : Sonnet Technology et Magma.

Magma est historiquement plus connu des utilisateurs Pro Tools HD, mais son challenger Sonnet l’emporte sur plusieurs points :

  •  le prix
  •  la clarté des offres
  •  l’ergonomie
  •  la disponibilité (on trouve plus facilement les produits Sonnet en France)

On distingue deux types de chassis : les modèles dits « desktop », à poser sur le bureau, et les modèles rackables.

1- Les chassis d’extension « desktop »

– Magma ExpressBox 1T

  • 2 ports Thunderbolt 2
  • 1 slot PCIe mi-longueur, pleine hauteur et simple largeur

Magma1

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

– Sonnet Echo Express SE II

  • 2 ports Thunderbolt 2
  • 2 slots PCIe mi-longueur (jusqu’à 19,68cm), pleine hauteur et simple largeur

Sonnet1

 

 

 

 

 

 

 

 

 

– Sonnet Echo Express III-D

  • 2 ports Thunderbolt 2
  • 3 slots PCIe pleine longueur, pleine hauteur et simple largeur

Sonnet2

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

– Magma ExpressBox 3T

  • 2 ports Thunderbolt 2
  • 3 slots PCIe pleine longueur, pleine hauteur et simple largeur

Magma2

 

 

 

 

 

 

 

 

 

2- Les chassis d’extension rackables

– Magma Roben 3TX

  • 2 ports Thunderbolt 2
  • 3 slots PCIe pleine longueur, pleine hauteur et simple largeur

magma3

 

 

 

 

 

 

 

– Sonnet Echo Express III-R

  • 2 ports Thunderbolt 2
  • 3 slots PCIe pleine longueur, pleine hauteur et simple largeur

Sonnet3

 

 

 

 

 

 

3- Les chassis d’extension rackables + option de stockage

On peut ajouter une option au chassis pour y insérer jusqu’à 8 disques de 2,5″. Le principe, c’est qu’il faut ajouter une carte contrôleur au format PCIe SATA3 à 6Gb/s (cette solution ne laissera donc plus que 2 slots PCIe libres) qui sera elle-même reliée à un bloc dans lequel on mettra plusieurs disques.

Mention particulière pour Sonnet qui facilite la tâche de ses clients qui veulent ce type de solution tout-en-un car avec les chassis Magma, vous devrez vous débrouiller tout seul pour trouver le contrôleur nécessaire à l’utilisation des disques (on n’en parlera donc pas dans cet article).

Voici les solutions Sonnet les plus intéressantes pour les utilisateurs audio pro :

– kit Sonnet MR-STO-X8SSD

Cette option permet de rajouter à votre chassis 8 emplacements pour disques de 2,5″ (on privilégiera des SSD), volumes que l’on peut monter en RAID logiciel.

On peut par exemple acheter 8 SSD de 500 Go et les configurer pour obtenir 2 To en RAID 0 pour un accès ultra rapide aux banques de sons + 2 To pour les projets musicaux.

Ce kit est décrit par le fabricant comme suit :

Storage X8

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

– kit Sonnet MR-MPM-X3HDD

Cette option permet de rajouter à votre chassis 3 emplacements pour disques de 3,5″, volumes que l’on peut monter en RAID logiciel.

On peut par exemple acheter 3 disques durs de 1 To à 7200tr/mn et les configurer pour obtenir 3 To en RAID 0 pour un accès confortable aux banques de sons.

Ou bien acheter 3 disques durs de 3 To à 7200tr/mn afin de les utiliser pour le stockage de banque de son, pour les projets musicaux et pour du backup (time machine du disque réservé aux projets musicaux).

Ce kit est décrit par le fabricant comme suit :

MacProMigration

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

– kit Sonnet MR-BRM-X2S1H

Cette option comprend un graveur Blu-ray et permet de rajouter à votre chassis 2 emplacements pour disques de 2,5″ (on priviligiera des SSD) + 1 disque dur de 3,5″.

Les volumes peuvent être montés en RAID logiciel.

On peut par exemple acheter 2 SSD de 1 To, le premier pour les banques de sons, le second pour les projets et acheter un disque dur de 3 To pour les sauvegardes (time machine du disque réservé aux projets musicaux).

Ce kit est décrit par le fabricant comme suit :

BlueRayMastering

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pour les compatibilités, il faut cliquer sur ce lien.

En bonus, Sonnet doit sortir une nouveauté à un prix raisonnable :

l’Echo 15 Thunderbolt Dock

Il s’agit d’un dock qui sera essentiellement pourvu de 2 ports Thunderbolt 2, 4 ports USB3.0, 2 ports eSATA, 1 port Firewire 800, 1 port Ethernet, et qui existera sous 3 déclinaisons :

• le modèle avec lecteur/graveur CD/DVD

• le modèle avec lecteur/graveur CD/DVD/Blu-ray

• le modèle avec lecteur/graveur CD/DVD/Blu-ray + logiciel de gravure Blu-ray (Blu-ray Burner)

Cerise sur le gâteau, il est possible d’installer un disque 2,5″ ou 3,5″ à l’intérieur!

Assurément le compagnon idéal de tous les Mac actuels, mais qui se fait désirer car on l’attend depuis plus d’un an déjà!

Echo15

 

 

 

 

 

 

Pour le fun, voici un exemple de config haut de gamme :

Mac Pro (2013) + 2 moniteurs LG 34UM95 + Echo Express III-R + kit Sonnet MR-STO-X8SSD + 8 SSD 1To (qu’on peut par exemple configurer en 2 volumes RAID) + Pro Tools HDX + Avid HD I/O 16×16 + UAD2 Octo (attention, seules les UAD2 Octo sont compatibles avec les Mac Pro 2013) le tout pour un budget “à partir de” 20.000€ 😉

En matière de stockage (ou disque de travail) externe, jusqu’à il y a peu, on n’avait guère  d’autres solutions que les LaCie Thunderbolt.

Le hic, c’est que LaCie vous colle d’office dans les pattes des chassis pourvus de disques durs Seagate (LaCie a été racheté par Seagate il y a un moment maintenant), loins d’être les plus performants et les plus fiables, même si, une fois agrégés en RAID0 les performances peuvent dépasser les 500Mo/s. La facture monte très, très vite dès lors qu’on passe en SSD.

OWC a eu la bonne idée de lancer des docks Thunderbolt sérieux et vendus nus (sans aucun disque) : on peut donc y insérer ses vieux disques comme y mettre de nouveaux triés sur le volet, qu’ils soient « à plateaux » ou SSD.

OWC2

OWC1

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A bientôt chez Sismic !